GRANDES OBRAS DE NORMAN FOSTER, EL GENIAL ARQUITECTO INGLÉS (por Pablo R. Bedrossian)

Norman Foster creó algunos de los edificios más originales e impactantes de fines del siglo XX y principios del siglo XXI. Como Zaha Hadid, César Pelli, Frank Gehry y Santiago Calatrava, logró unir estructura, tecnología y arte rompiendo con los moldes que lo precedían.

The Gherkin, la monumental creación de Norman Foster con forma de misil en Londres, Inglaterra; delante, las torrecillas de la St Andrew Undershaft Church

Nacido en 1935 en Manchester, Inglaterra, estudió arquitectura en su ciudad natal y luego hizo una maestría en la Universidad de Yale en Estados Unidos. Poco después de su regreso se asoció a Richard Rogers, otro extraordinario arquitecto; junto a él, Su Rogers y Wendy Cheesman conformó en Londres el legendario estudio Team 4 en los años ’60. Luego fundó su propio estudio que hoy está presente en más de 20 países y cuenta con unos 1200 empleados. Ha recibido el premio Pritzker, una especie de Premio Nobel de la Arquitectura,​ en 1999 y el Premio Príncipe de Asturias de las Artes en 2009.

EL MOVIMIENTO “HIGH-TECH”

Norman Foster tempranamente adhirió al High-Tech, que consagra los últimos adelantos industriales, tales como el uso del vidrio y del acero, a la arquitectura de su tiempo. Uno de los primeros frutos de este movimiento es el Centro Pompidou de París, del mencionado Richard Rogers, Renzo Piano y Peter Rice.

Centro Pompidou de París, una de las primeras muestras del movimiento High-Tech, creación de Richard Rogers, Renzo Piano y Peter Rice.

A primera vista podría decirse que el High-Tech era un movimiento rebelde e innovador; sin embargo, “exaltaba tecnologías que pasaban rápidamente a la historia. No es difícil ver en los edificios de Rogers y Foster una nostalgia por la maquinaria victoriana y una fría pasión por los últimos adelantos en materiales y métodos estructurales”[1].

LOS APORTES DE NORMAN FOSTER

Jonathan Glancey afirma: “a comienzos del siglo XXI, a Foster se le considera por unanimidad el arquitecto con más éxito del mundo… Esto se debe, por un lado, a su dinamismo y, por el otro, al gran equipo que le rodea… Pero más importante aún ha sido el hecho que su arquitectura ha conectado con su generación…”[2].

Vista interior de la cúpula del Reichstag, en Berlín, Alemania, creación de Foster

En nuestra opinión, Norman Foster es un genio creativo cuya ambición por innovar nunca se detiene. Se ha dicho que “los edificios de Foster realmente son high-tech; no pueden ser superados ni siquiera por algo que un inventor pudiera idear para un servicio de inteligencia”[3].

Los invitamos a conocer algunas de sus obras:

1. THE GHERKIN (“EL PEPINILLO”), EN 30 ST. MARY AXE (LONDRES, INGLATERRA)

Originalmente denominado Swiss Re Building, este edificio se encuentra cerca de la Tower of London (en español, la Torre de Londres). Cuenta con 40 plantas y 180 metros de altura. Parece sacado de una película futurista. Aunque se lo conoce como “El Pepinillo”, su diseño nos recuerda a un cohete, un misil o a una bala.

Construido por la empresa sueca Skanska, fue inaugurado en 2004. Por su sistema de ventilación, su esqueleto de acero y sus paredes de vidrio consume la mitad de la energía de un edificio tradicional del mismo tamaño. El diseño aerodinámico de Foster también busca aprovechar el flujo del viento.

Su peculiar aspecto y su imponente altura lo hacen visible desde largas distancias, habiéndose convertido en una de las construcciones más emblemáticas de la ciudad.

2. LA NUEVA CÚPULA DEL REICHSTAG Y LA REMODELACIÓN DEL EDIFICIO (BERLÍN, ALEMANIA)

La modernísima y espejada cúpula no es la única intervención de Norman Foster en el Reichstag, sede del Parlamento Alemán; el célebre arquitecto inglés fue el responsable de la remodelación completa del edificio que había sido levantado en el siglo XIX y luego devastado por los bombardeos de la 2ª Guerra Mundial.

La remodelación se realizó entre 1996 y 1999, respetando su fachada neoclásica. Foster comentó al respecto “El enfoque más simple hubiera sido destripar el Reichstag e insertar un edificio moderno en lugar del marco existente. Pero cuanto más nos fijamos en la conciencia del edificio, más nos dimos cuenta de que la historia aún resonaba en su interior y que no podíamos simplemente eliminarla”[4]. Por ello conservó la estructura original, manteniendo y destacando las diversas capas históricas que representa, uniendo pasado y presente.

La cúpula original del edificio hecha en metal y vidrio quedó seriamente dañada en 1933 cuando, un mes después del nombramiento de Adolf Hitler como canciller, un incendio provocado destruyó la sala plenaria del Parlamento Alemán. Luego, hacia el final de la 2ª Guerra Mundial, el Reichstag fue blanco de los soviéticos que erróneamente lo consideraban un emblema del dominio nazi. Durante muchos años aquel glorioso edificio quedó en ruinas. Sin embargo, tras la caída del Muro de Berlín, el gobierno decidió trasladar su sede a Berlín y remodelar el primitivo templo de la democracia alemana.

La actual cúpula vidriada creada por Norman Foster diferencia el viejo Reichstag del nuevo, el pasado del presente. Además su diseño 360º representa a la nueva Alemania surgida tras la caída del muro de Berlín: una nación unida y sin exclusiones.

Parece un enorme jardín de invierno cuya luminosidad representa transparencia. En su centro hay una suerte de embudo formado por 360 espejos.

Además, se puede pasear por las terrazas que la rodean, teniendo bellas vistas de la ciudad que estuvo dividida durante la mayor parte de la segunda mitad del siglo XX.

3. JEFATURA DE GOBIERNO DE LA CIUDAD (BUENOS AIRES, ARGENTINA)

En una decisión estratégica, la Jefatura de Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires decidió trasladarse al sector sur de la ciudad. Para la nueva sede ubicada en el barrio de Parque Patricios, Norman Foster y su equipo diseñaron un edificio que ocupa toda la manzana.

La elección del vidrio para las paredes no fue casual: no solo inunda de luz natural las oficinas, sino que representa la transparencia que debe regir en la administración pública, promoviendo, además, la comunicación franca entre los colaboradores.

Este centro cívico de techo ondulado de hormigón a la vista fue inaugurado en abril de 2015. Puede albergar hasta 1,500 empleados. Posee un innovador diseño con un layout adaptable a los cambios de la estructura organizacional. Además, cuenta con terrazas internas donde se encuentran las estaciones de trabajo distribuidas en cuatro niveles y dos grandes patios.

La Casa de la Ciudad se encuentra en armonía con el entorno natural del parque adyacente y con la arquitectura de un barrio que supo tener una fuerte impronta fabril.

4. HEARST TOWER (NEW YORK, ESTADOS UNIDOS)

Subiendo por la 8 Av., muy cerca del Columbus Circle, el Lincoln Center y el Central Park se encuentra la obra más emblemática de Norman Foster erigida en Manhattan. Es la sede central de Hearst Corporation, un holding dedicado a la comunicación.

Inaugurada en 2006, la torre de vidrio y acero se levanta sobre un edificio de seis plantas construido en 1928, cuya fachada original se conserva.

El caminante se sorprende al ver este curioso diseño de 46 plantas y 182 metros de altura, sostenido y a la vez decorado por soportes triangulares que proveen una sensación de movimiento.

El edificio ha recibido varios premios de arquitectura y es el primer rascacielos ecoamigable de New York, con una gran cantidad de avances tecnológicos que reducen el consumo de energía y, a la vez, ofrecen un alto confort. La Hearst Tower es otra prueba de la triada distintiva de Foster: innovación, estética y solidez.

5. QUEEN ELIZABETH II GREAT COURT, MUSEO BRITÁNICO (LONDRES, INGLATERRA)

Se trata del gran salón de ingreso al Museo Británico. Una suerte de cilindro, en cuyo interior hay una magnífica sala de lecturas, ocupa el centro. Alrededor suyo, el techo está cubierto con un diseño teselado hecho en vidrio y acero, los materiales favoritos de Foster. Un teselado es un patrón de figuras que tapiza totalmente una superficie plana sin huecos ni figuras superpuestas.

Por décadas la Great Court estuvo ocupada por estantes de tres pisos de altura correspondientes a la Biblioteca Británica. En 1997, cuando la colección de libros fue trasladada a otro edificio, se abrió la oportunidad de recuperar este magnífico espacio.

Foster y su estudio convirtieron el patio interior del British en la plaza pública cubierta más grande de Europa. Inaugurada en 2000, también presenta restaurada la decoración original de 1846 con su vestíbulo neoclásico de entrada.

6. AYUNTAMIENTO DE LONDRES (LONDRES, INGLATERRA)

El Ayuntamiento de Londres está ubicado en la orilla del río Támesis, muy cerca del famoso Tower Bridge (en español Puente de la Torre). Realizado bajo diseño de Norman Foster, fue inaugurado en 2002. Su peculiar aspecto nos recuerda el caparazón de un caracol, aunque se dice que deriva de una esfera.

Con una superficie vidriada de tonalidades azules y grises ha embellecido la ribera en la zona de Southwark. Por dentro, una larga escalera en espiral llega hasta lo más alto de este llamativo edificio de 10 plantas.

7. MILLENNIUM BRIDGE (LONDRES, INGLATERRA)

Muy cerca de la St. Paul Cathedral (la Catedral de San Pablo) se encuentra el Millenium Bridge, un puente peatonal sobre el río Támesis cuyo original diseño, visto a la distancia, provee una sensación de sinuosidad. El diseño de Norman Foster y su estudio, en conjunto con Sir Anthony Caro y Ove Aru & Partner, cuenta con dos plataformas de soporte y un sistema de cables que lo hace colgante.

Tras ganar el concurso para su construcción en 1996, recién fue inaugurado en 2000; sin embargo, problemas de balanceo al soportar un alto peso durante su inauguración obligó a cerrarlo. Tras reforzar su estructura, fue reabierto en 2002; hoy es muy visitado por locales y turistas que al cruzarlo tienen la sensación de estar muy cerca del agua.

Un detalle curioso es que el film “Harry Potter y el misterio del príncipe” aparece el Millennium Bridge que es destruido por los “malos” de la película.

El genio de Norman Foster brilla a través de sus obras, siempre sorprendentes, consistentes e innovadoras. Nadie sabe aún cómo serán los edificios del futuro, pero estamos seguro que este extraordinario creador británico lo ha anticipado.

© Pablo R. Bedrossian, 2019. Todos los derechos reservados.


BONUS: VIDEOS

REFERENCIAS

[1] Glancey, Jonathan, “Historia de la Arquitectura”, Editorial La Isla, 2001, p.205

[2] Glancey, Jonathan, Op. cit. P.206

[3] Kuhl, Isabel, Lowis, Kristina y Thiel-Siling, Sabine, “50 Architects you should know”, Prestel, 2017, p.114

[4] Capodiferro, Alessandra, “Wonders of the World”, Barnes & Noble Books, 2004, p.128


CRÉDITOS MULTIMEDIA

Todas las fotografías y videos fueron tomados por el autor de esta nota y es el dueño de todos sus derechos.

MR. BEAN – UNA RETROSPECTIVA DEL HUMOR EN MOVIMIENTO (por Pablo R. Bedrossian)

Serie COMENTARIOS DE CINE, SERIES Y TV

Mr.Bean ha hecho reír a grandes y a chicos. Jamás necesitó su voz  para lograrlo, sino un humor limpio y transparente. Podemos resumir su show parafraseando una vieja frase: “actúa, y sólo si hace falta usa palabras”. Sea este un pequeño homenaje a quién nos regalado momentos de pura felicidad.

Mr.Bean sin fondo 01El cine mudo, como nova artis, obligó a los actores a modelar sus capacidades histriónicas de un modo totalmente diferente. El cuerpo debía hablar, no las palabras. Los gestos se volvieron los mensajes primordiales. Basta ver cualquier película del primer cuarto del siglo XX para comprobarlo.

Remedando aquella frase de inspiración darwiniana, “el que no se adapta, muere”, la llegada del audio descolocó a muchos actores, Un testimonio reciente que muestra el triste destino de los actores que no supieron, no quisieron o no pudieron adaptarse al cine sonoro es la multipremiada película francesa “El artista”( “The artista”).

Al Jolson - The jazz singer (1927)Un virtual certificado de defunción del cine mudo se firma en Hollywood entre 1927 y 1928 con el estreno de “El cantante de jazz” (“The jazz singer”), la primer película sonora. Muchos quizás han visto la imagen de Al Jolson, su protagonista, que encarna a Jakie Rabinowitz, un cantante blanco con el rostro pintado de negro.

El cambio tecnológico que representó el audio fue comercialmente mucho más atractivo que el talento actoral. Por eso el hilo que nos lleva hasta Mr.Bean es muy delgado y demuestra un extraordinario esfuerzo artístico. Desde luego, las series mudas de este excéntrico personaje británico tienen sonido, pero la ausencia de su voz (salvo para pronunciar ocasionalmente su nombre), las convierten en magistrales clases de actuación.

LA HERENCIA

Charles Chaplin 01Podemos decir que Mr.Bean se encuentra dentro del cine cómico mudo. Sin duda, el maestro del género ha sido el genial Charles Chaplin quien desde 1914 hasta parte de la década del ’30 siguió haciendo cine mudo. A pesar de la llegada del sonido, ocasionalmente ha habido esfuerzos para rescatar la vieja tradición de hacer sonreír sin palabras, sea en color o en blanco y negro. Un buen ejemplo lo representa “La última locura” (“Silent movie”, título original en inglés) de Mel Brooks. Pero, sin duda, constituyen verdaderas excepciones.

Mr.Bean 02Mr.Bean, encarnado por el actor y guionista británico Rowan Atkinson  (1955-), según Wikipedia “apareció por primera vez en el Día de Año Nuevo en 1990 en un especial de media hora para la Thames Television”[1]. A lo largo de 14 episodios emitidos entre 1990 y 1995, más algunos extras, se desarrollan historias donde lo gracioso no suele estar en las circunstancias sino en el personaje y su forma de abordarlas. Se lo puede ver en el primer banco de una iglesia, en el consultorio de un dentista o en una peluquería, provocando siempre y en forma inevitable primero la sonrisa y luego la risa a carcajadas.

 EL PERSONAJE

Mr.Bean 01Se ha dicho que el personaje es “un simpático y solitario ciudadano, inocentón y muy torpe, que se las ingenia para salir de situaciones embarazosas”[2]. Sin embargo, mi opinión es diferente. Comienza como un hombre ingenuo y torpe, pero a la vez obsesivo y compulsivo, que aborda la realidad de un modo infantil y vive bajo sus propias reglas. Paulatinamente se convierte en un ser cínico, provocador y socarrón. Sea cual sea la situación del personaje, el natural desajuste entre sus acciones y las expectativas de los demás protagonistas, que representan a los televidentes, producen situaciones divertidas, cuya gracia se incrementa por la original forma que tiene Mr.Bean de resolverlas. Los sketchs o capítulos, que en promedio tienen 12’ y a veces continúan la historia donde terminó el anterior, son relatos visuales cuya trama sigue el formato “hilo, nudo y desenlace”.

El personaje siempre usa la misma ropa, nunca se queda quieto, tiene una novia a la cual siempre posterga y un osito que es su protegido. Aunque se maneja con unos pocos elementos -su mundo es minimalista y hasta bizarro-, construye gags extraordinarios a través de sus historias.

Mr.Bean 05bMientras los guiones colocan la trama en sitios tan comunes como una tienda de departamentos, una escuela o un restaurante, centran lo fantástico en Mr.Bean y su interacción con personas, lugares y objetos. Su forma no negociable de imponerse en esos escenarios, a pesar de la natural resistencia son no sólo el núcleo de la historia sino una inagotable fuente de diversión para el público.

A diferencia del Charlot de Chaplin, rara vez utiliza el slapstick (el viejo recurso de “golpe y porrazo”); una de esas excepcionales ocasiones es el final de Mr. Bean’s Wedding, que no aparece en la serie de episodios televisivos ni en el box-set con todos los programas, pero se puede ver en Youtube en:

Los gags se construyen, entonces, desde el contraste entre lo lógico y lo absurdo, lo previsible y lo inesperado, aunque los televidentes esperan precisamente ese conflicto con una obvia complicidad. Tanto en la maravillosa actuación de Rowan Atkinson como en la asombrosa resolución de los aprietos en lo que el propio personaje se mete surge la diversión. Como alguien decía, la risa, remedio infalible y cura del alma.

BONUS: PERLAS Y CURIOSIDADES DE MR.BEAN

1. Cuando pasen los años

Hay un cuadro de Albert Birkle “Man with fur cap (my brother the animal)” que parece Mr.Bean cuando haya envejecido. “Hombre con gorro de piel” se encuentra en el Museo Leopold de Viena, Austria. Pintada en 1923 transmite una notable intensidad, pero su similtud con Mr.Bean hace que el observador asociativo desarrolle otra mirada.

Mr.Bean 03 - Albert Birkle “Man with fur cap ("my brother the animal)”

2. Publicidades

Mr.Bean aparece en publicidades. Por ejemplo, mostramos Mr Bean shopping: weirdo in Norway!, realizada para supermercados REMA 1000, de Noruega. Para entenderla, billig significa barato y dyrt significa caro.

3. Filmografía

La presente lista no incluye los dibujos animados de M.Bean, ni avisos publicitarios, como los que hizo para Snickers en 2014.

Filmografía 02

 

Mr.Bean 044. Box-set

Recomendamos el box-set “Rowan Atkinson is Mr.Bean – The whole Bean”, más conocido como “Mr.Bean”, con 3 DVDs, que incluye los 14 episodios, varios videos extras y otros bonus, como un documental sobre Rowan Atkinson y su criatura, titulado “The story of Bean – A 40 minute Documentary”. Además ofrece un texto con la biografía del actor.

5. Presentaciones

Rowan Atkinson volvió a interpretar a Mr. Bean en la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Londres, en 2012, donde fue ovacionado.

6. Dos imágenes

Compartimos dos capturas de pantalla del documental “The story of Bean”, una previa a la creación del personaje, durante una actuación, y otra posterior.

Rowan Atkinson (Mr Bean) 01 Rowan Atkinson (Mr Bean) 02

© Pablo R. Bedrossian, 2015. Todos los derechos reservados.


REFERENCIAS

[1] https://es.wikipedia.org/wiki/Rowan_Atkinson

[2] https://es.wikipedia.org/wiki/Mr._Bean


CRÉDITOS MULTIMEDIA

Foto inicial de Mr.Bean tomada del sitio http://fanart.tv/series/76316/mr-bean/

Foto de Al Jolson tomada del sitio http://www.kpbs.org/news/2012/oct/31/broadway-american-musical-syncopated-city-1919-193/

Foto de Charles Chaplin tomada del sitio http://historiageneral.com/2009/09/29/charles-chaplin-charlot-en-la-historia-del-cine/

Todas las demás fotos fueron tomadas por el autor de esta nota, salvo las del apartado Dos imágenes, que son capturas de pantalla del video “The story of Bean – A 40 minute Documentary” incluido en box-set “Rowan Atkinson is Mr.Bean – The whole Bean”

El video Mr Bean’s Wedding – Classic Comic Relief, del cual compartimos el link, corresponde al canal de Youtube Comic Relief.

El video Mr Bean shopping: weirdo in Norway! del cual compartimos el link, corresponde al canal de Youtube The Ad Show.