CEROGENES AURICOMA, UN MISTERIOSO INSECTO CENTROAMERICANO (por Pablo R. Bedrossian)

Semanas atrás tuve la oportunidad de visitar la Reserva Biológica de Montecillos, un área protegida de unas 20,000 hectáreas que ocupa parte de los departamentos de Comayagua, La Paz e Intibucá, en la República de Honduras, Centroamérica. Aunque el propósito central era identificar y registrar las aves de la zona, algunos de los participantes de la actividad me preguntaron si conocía un extraño insecto de gran tamaño que encontraron adherido a un tronco caído. Al observarlo quedé desconcertado: parecía una especie de chicharra de cabeza amarilla, ojos rojos y alas negras rodeada de unos densos filamentos blancos, algunos de los cuales se extendían como gruesos hilos hacia atrás.

dsc04047.jpg

Pude fotografiarlo y filmarlo. Al regresar, realicé una búsqueda y con la ayuda de amigos logré identificarlo: se trataba de un Cerogenes auricoma, un tipo de insecto, que -según me dijeron- estaba relacionado con los Quercus, el género de la botánica que agrupa a los robles. No encontré bibliografía en español, así que comparto algo de lo que vi e investigué.

Cerogenes auricoma solo se encuentra en Centroamérica y pertenece a la familia conocida como Fulgoridae. Fue descrito por primera vez por el naturalista alemán, nacionalizado argentino, Karl Hermann Konrad Burmeister en 1835. Cerogenes auricoma puede significar en latín productor de cera dorada.

DSC04039.JPG

Su adhesión a los árboles no es casual: se alimenta del floema de sus plantas hospedadoras. El floema es un tejido vegetal que transporta nutrientes dentro de las plantas y árboles que el Cerogenes auricoma necesita para su crecimiento. Sin embargo, como el floema es muy rico en carbohidratos puede producir un aumento de la presión osmótica de este invertebrado, por lo que se ha sugerido -aunque no hay evidencia certera- que sus curiosos filamentos le sirven para eliminar exceso de carbono, contrarrestando los efectos patológicos de la ingestión de altos volúmenes de azúcar. Además, los filamentos cumplirían también una función defensiva, pues dificultan el ataque de hormigas y evitan el parasitismo.

En Honduras he visto que se lo llama viejito (probablemente por la lejana similitud de sus filamentos con la barba blanca de un anciano) o gallito de montaña.

Cumplan o no el famoso dicho la estructura sigue a la función, estos curiosos filamentos proveen una misteriosa belleza a los Cerogenes auricoma, de los que aún nos falta casi todo por conocer.

© Pablo R. Bedrossian, 2018. Todos los derechos reservados.


CRÉDITOS MULTIMEDIA

Todas las fotografías y videos fueron tomados por el autor de esta nota y es el dueño de todos sus derechos.


BIBLIOGRAFÍA

O’Brien, Lois B., “The Wild Wonderful World of Fulgoromorpha”, Denisia 04, zugleich Kataloge des OÖ. Landesmuseums, Neue Folge Nr. 176, Enero 2002, p. 83-102

Goemans, Geert, “The Fulgoridae (Hemiptera, Fulgoromorpha) of Guatemala”, Biodiversidad de Guatemala 1, 2006

ARCHIMANDRITA TESSELLATA, UNA DE LAS CUCARACHAS MÁS GRANDES DEL MUNDO (por Pablo R. Bedrossian)

Archimandrita tesselata 04

Serie INVERTEBRADOS DE CENTROAMÉRICA

La Archimandrita tessellata es una de las cucarachas más grandes del mundo. Conocida en inglés como Peppered roach o Giant cockroach, su distribución se extiende de Guatemala a Colombia.

Esta curiosa cucaracha, muy diferente a las comunes que suelen invadir las casas, se puede encontrar en el cerro Campisa, en el sector noreste de San Pedro Sula, Honduras, donde la hemos observado en dos ocasiones, en enero de 2010 y en agosto de 2015.

P1280542
Ejemplar observado el 24 de enero de 2010

He encontrado poca información de la especie, y el propósito de esta publicación es mostrarla e informar a la comunidad. Animo a los lectores a compartir información de esta especie. Lo repetimos hasta la saciedad: los animales no son nuestros enemigos.

Ejemplar observado el 8 de agosto de 2015
Ejemplar observado el 8 de agosto de 2015

Algo de información

Las cucarachas, insectos de cuerpo aplanado, se conocen desde la más lejana antigüedad. (hay fósiles de sus predecesores de hace 300 millones de años y de los modernos de hace unos 100 millones de años).

Hay en el mundo unas 4,500 especies de blatodeos (se los llama así por estar agrupados en el orden Blattodea), que miden de 3 a 7.5 cm. Dentro de este orden, la Archimandrita tessellata corresponde a la familia Blaberidae. Los machos alcanzan un promedio de 63 mm y las hembras 64 mm, aunque hay ejemplares de mayor tamaño. Aquí mostramos el ejemplar observado en 2015, de unos 69 mm.

Archimandrita tesselata 06

Archimandrita tesselata 05

Archimandrita tesselata 02

 

© Pablo R. Bedrossian, 2015. Todos los derechos reservados.


CRÉDITOS MULTIMEDIA

Todas las fotografías y videos fueron tomados por el autor de esta nota y es el dueño de todos sus derechos.